Von den illegalen Substanzen ist Cannabis nach wie vor die am häufigsten konsumierte Droge, so steht es im letzten Drogen- und Suchtbericht der Bundesregierung.

Nachdem der Konsum bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen zu Beginn der 2000er-Jahre zurückgegangen war, steigt er seit 2011 wieder an. 19 % der Jugendlichen gaben an, in ihrem Leben Cannabis konsumiert zu haben. Bei den jungen Erwachsenen waren es 42,5 %. Auffällig ist, dass der THC-Gehalt des auf dem Drogenmarkt verfügbaren Cannabis stark gestiegen ist. Seit 1996 hat er sich mehr als verdreifacht. Harte Drogen wie Heroin, Neue psychoaktive Stoffe (NPS) oder Kokain sind insgesamt weniger konsumiert worden. Dennoch sind opioidhaltige Substanzen wie Heroin weiterhin die Hauptursache dafür, dass Menschen an Drogen versterben.
Der Pro-Kopf-Verbrauch von Reinalkohol ist in den letzten 40 Jahren zurückgegangen. Im internationalen Vergleich zählt Deutschland allerdings weiterhin zu den Hochkonsumländern. Der riskante Alkoholkonsum bei Jugendlichen ist seit 2007 um etwa zwei Drittel zurückgegangen. Der Anteil der Jugendlichen, die regelmäßig Alkohol trinken, ist in den letzten 10 Jahren ebenfalls gesunken, liegt bei Jungen aber etwa doppelt so hoch wie bei Mädchen.
Der Anteil rauchender Jugendlicher hat sich in den vergangenen 10 bis 15 Jahren um zwei Drittel verringert. Auch die Raucherquote bei Erwachsenen ist gesunken. Sie liegt derzeit bei etwa 28 %.